Konferencje są posiedzeniami, czy też zebraniami określonej grupy osób, związanej ze sobą poprzez przynależność do wspólnej organizacji, czy instytucji lub działalność w tej samej dziedzinie życia. Konferencje zwołuje się z określonego powodu, np. w celu omówienia zagadnień, bądź problemów dotyczących konkretnej branży.

W obecnym czasie można odnieść wrażenie, że taki oficjalny typ spotkań stał się wręcz modny. Każda firma, która próbuje zaakcentować swoją obecność na danym rynku, organizuje elegancką konferencję. Sympozja są także modne wśród studentów, najczęściej należących do kół naukowych. Modne są wśród młodych ludzi zagraniczne wyjazdy na konferencje tematyczne. Politycy biorą udział w konferencjach prasowych, które odbywają się praktycznie po każdym wydarzeniu mogącym zainteresować społeczeństwo.